ПРОСТРАНСТВО ВОЗМОЖНОСТЕЙ
Все страны и города
Войти

Саудовская Аравия стремится стать центром киберспортивной индустрии

07.05.2024 09:00:00

Саудовская Аравия взяла курс на «экономическую диверсификацию и социальную трансформацию». Часть плана – инвестиции в видеоигры. В 2023 году страна приобрела мобильного разработчика Scopely за $4,9 млрд, а также киберспортивные организации ESL и Faceit за $1,5 млрд. О последствиях этих инвестиций – в материале RB.RU.


Саудовская Аравия увеличивает свое влияние на мировой спорт. В июне прошлого года стало известно о слиянии лиги LIV Golf, финансируемой Саудовской Аравией, с Профессиональной ассоциацией гольфистов, в которую Суверенный фонд Саудовской Аравии (Saudi Public Investment Fund, PIF) вложил более $1 млрд. Что касается футбола, самого популярного и прибыльного вида спорта в мире, в клубах королевства теперь играют такие мировые суперзвезды, как Криштиану Роналду, Неймар, Садио Мане и Роберто Фирмино.


Впрочем, интересы королевства намного шире. В последние годы Саудовская Аравия инвестировала в кино и запустила международный кинофестиваль Red Sea. В стране также проводятся платные трансляции мероприятий World Wrestling Entertainment.

Королевство пытается усилить позиции и в глобальной индустрии видеоигр, которая оценивается в $187 млрд.

Страна покупает миноритарные акции самых прибыльных игроков, в том числе Nintendo, Take-Two, EA и Activision Blizzard.

Через Savvy Games Group, финансируемую PIF, она приобрела мобильного разработчика Scopely за $4,9 млрд, а также киберспортивные организации ESL и Faceit за $1,5 млрд.

$13 млрд было выделено «на приобретение и развитие ведущего издателя игр» и еще несколько миллиардов – на дальнейшие миноритарные инвестиции.

К чему все это ведет? По словам CEO Savvy Games Group Брайана Уорда, бывшего руководителя EA и Activision, страна стремится стать игровым центром. Он заявил, что эти инвестиции – часть плана Саудовской Аравии по «экономической диверсификации и социальной трансформации».

Темпы инвестиций могут быть беспрецедентными, но сам план таковым не является. Профессор Нью-Йоркского университета Йост ван Дрюнен, который написал книгу о бизнесе в сфере видеоигр, приводит в пример Южную Корею. В конце 1990-х годов страна вложилась в интернет-инфраструктуру и в результате стала новым центром видеоигр в Азии и домом для многих звезд киберспорта. «Благодаря возможности интегрироваться в мировую экономику, что потребовало инвестиций со стороны правительства и импульса со стороны рынка, появились эти новые центры, которых раньше не существовало», – говорит ван Дрюнен.


Почему киберспортивные компании не могут отказаться от саудовских денег

Индустрия киберспорта «переживает экономический спад и снижение ажиотажа», особенно в США.

По словам редактора зарубежного отдела Washington Post Михаила Климентова, главная проблема в том, что у многих киберспортивных лиг и команд нет надежных источников монетизации. «Когда вы начинаете строить более крупную инфраструктуру и нанимать людей, вы очень быстро теряете деньги».

Климентов пишет, что, поскольку пузырь киберспорта будто вот-вот лопнет, королевство выбрало идеальный момент для выхода на этот рынок. «Я думаю, что Саудовская Аравия в определенной степени рассматривает киберспорт как проблемный актив», – продолжает он. Многие организации в индустрии находятся не в том положении, чтобы отказываться от больших сумм, и готовы принять, что в стране «все изменилось».

 

Что эти инвестиции дают Саудовской Аравии

В Саудовской Аравии и правда происходят перемены, но не всегда либеральные. Каждая социальная реформа сопровождается подавлением инакомыслия, и некоторые утверждают, что социальные изменения затрагивают только крупные города, такие как столица Эр-Рияд.

Саймон Чедвик, профессор спорта и геополитической экономики бизнес-школы Skema в Париже, утверждает, что инвестиции в видеоигры и другие отрасли являются вопросом «безопасности». Это дает возможность как диверсифицировать экономику, так и удовлетворить требования молодого населения (70 % жителей страны моложе 35 лет).

Видеоигры также помогают оказывать влияние на международном уровне. В декабре 2022 года президент Китая Си Цзиньпин посетил Персидский залив, заехав в Эр-Рияд в Саудовской Аравии, а не в Катар, где в то время проходил чемпионат мира по футболу.

Спустя несколько недель королевство приобрело долю в китайской киберспортивной компании VSPO за $265 млн. Это стало ее первым вложением в игровой рынок Китая и, как сказал Чедвик, примером «киберспорта как формы дипломатии».

Что общего у спорта (в частности, футбола) и видеоигр? Это преданные поклонники. После того как Саудовская Аравия приобрела футбольный клуб «Ньюкасл Юнайтед», фанаты пришли на матч с полотенцами на голове – это была не провокация и не протест против новых владельцев, а знак симпатии. «Куда бы Саудовская Аравия ни тратила деньги в последнее время, это всегда делается на определенных условиях. Это никогда не бывает просто инвестицией в бизнес», – говорит Бен Фриман, директор программы по демократизации внешней политики Института ответственного государственного управления Куинси.

Фриман указывает на пункт о нераспространении порочащей информации, который является центральным в сделке LIV Golf, а также на самоцензуру, неизменно возникающую в компаниях, принадлежащих таким державам.

Последствия финансового влияния Саудовской Аравии уже ощутили как минимум бывшие разработчики видеоигрового конгломерата Embracer. В мае CEO Embracer Ларс Вингефорс объявил о провале сделки с неназванным партнером в размере около $2 млрд. В результате Embracer реализовала «комплексную программу реструктуризации», в рамках которой закрывает студии и отменяет проекты. Согласно расследованию Axios Gaming, неназванным партнером была Savvy Gaming Group. Теперь из-за дефицита в финансировании сотни разработчиков Embracer потеряли и продолжают терять работу.

Таким образом, саудовские деньги уже меняют индустрию видеоигр так же, как мировой спорт и культуру. Как выразился Климентов, «цель состоит в том, чтобы сделать страну неотделимой от многих отраслей». Вероятно, одна из причин инвестировать в видеоигры – личный интерес наследного принца Мухаммеда ибн Салмана, который, как известно, является поклонником стратегии Age of Empires.


Иллюстрация: использованы изображения Vectorstall и freepik
Другие Актуальное

Среди экспертов есть как сторонники данной идеи, так и те, кто дает ей менее оптимистичные оценки.

24.07.2024 12:24:24

Люди старше 65 лет составляют 19,5 процента от общей численности населения, что приближает Корею к порогу в 20 процентов, который ВОЗ использует для классификации обществ со стареющим населением.

24.07.2024 12:03:12

Модернизацию грузинского участка провели в том числе за счет азербайджанских инвестиций.

23.07.2024 11:30:59

В префектуру Тотиги приезжает все больше иностранцев, желающих познакомиться с традиционным фермерским хозяйством.

22.07.2024 14:56:40